Residuos

¿Qué necesita un producto plástico compostable para degradarse?

El término compostable se refiere a un material que se degrada al entrar en contacto con otros residuos orgánicos y lo más importante es que se puede convertir en fertilizante

Teorema Ambiental/Redacción

Ciudad de México, 28 de septiembre, 2020.— Como parte de la evolución en el uso de los plásticos en el mundo, hacia alternativas más amigables con el medio ambiente, la industria de los envases ha ideado diferentes alternativas que puedan ser biodegradables y compostables para generar un cambio significativo y puedan permanecer en el mercado, además de crear conciencia sobre la responsabilidad ambiental de la población.

El término compostable se refiere a un material que se degrada al entrar en contacto con otros residuos orgánicos y lo más importante es que se puede convertir en fertilizante o abono natural (composta) para la actividad agrícola.

La composta es tierra enriquecida con materia orgánica descompuesta, que sirve para nutrir el suelo, mejorar su estructura, reduce la erosión y ayuda a la absorción de agua y nutrientes por parte de las plantas. Además, se eliminan los desechos que contaminan suelos y agua y que tardan miles de años en descomponerse.

El compostaje se realiza en condiciones controladas de dióxido de carbono y temperatura. Regularmente en una planta industrial o municipal especializada.

¿Qué hace a un producto compostable?

La industria del compostaje se rige bajo normas internacionales que certifican o garantizan que el producto pueda ser involucrado en este proceso. Con ello, al menos el 90 por ciento de su masa total (de una muestra de 2 x 2 cm) debe biodegradarse en un plazo máximo de seis meses.

Estas normas creadas por el Comité Europeo de Normalización sobre las características de un material compostable son principalmente la EN 13432 y la EN 14995, que de manera general determinan los siguientes aspectos:

  • El producto debe estar libre de sustancias peligrosas, incluidos metales pesados
  • En un periodo de tiempo, el material deberá biodegradar un porcentaje mínimo de su peso ideal
  • Durante su desintegración, a través de su tratamiento biológico, no deben subsistir fragmentos de material superiores a 2 mm X 2 mm tras un periodo de tiempo determinado
  • El proceso debe tener un tratamiento biológico
  • Está sujeto a un ensayo sobre la calidad del compost obtenido en términos de efectividad y ecotoxicidad de plantas (Norma OECD 208)
  • El material no debe presentar efectos negativos sobre el proceso de compostaje
  • Valores de pH, contenido salino y de sólidos volátiles dentro de los límites establecidos
  • Baja concentración de nitrógeno, fósforo, magnesio y potasio
  • Un buen proceso de compostaje depende de los parámetros óptimos de aireación y humedad que se tengan

La mayoría de las plantas compostadoras reciben residuos orgánicos, prefiriendo los residuos de alimentos vegetales y desperdicios agrícolas.

El compostaje de residuos orgánicos es una práctica muy arraigada sobre todo en las comunidades agrícolas, últimamente se han venido adoptando estas prácticas en el hogar, en la industria e incluso en el ámbito municipal, debido a que el 40 por ciento de los residuos de las ciudades podrían ser compostados.

“En Carvajal Empaques nos preocupamos por ofrecer soluciones sostenibles como parte de nuestro compromiso con la sociedad y el medio ambiente. Por ello contamos con la línea de productos ecoamigables los cuales se dividen en reciclables, biodegradables y compostables, para cumplir con los diferentes estándares de acuerdo a las necesidades de cada mercado”, comentó Luz Amanda Andreu, directora de Mercadeo & Sostenibilidad Región Norte de Carvajal Empaques.

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