Ciencia y tecnología

El agua apareció en la superficie terrestre con el nacimiento de la Luna

Teorema Ambiental/Redacción

Planetólogos de la Universidad de Münster (Alemania) descubrieron que el agua llegó a la Tierra a partir de la formación de la Luna hace alrededor de cuatro mil 400 millones de años. Su nacimiento ocurrió cuando la Tierra fue golpeada por un cuerpo del tamaño de Marte, llamado Theia, el cual se creía se originó en el sistema solar interior cerca de nuestro planeta.

Este nuevo estudio asegura que Theia proviene del sistema solar exterior y que entregó grandes cantidades de agua a la Tierra. Los resultados de la investigación fueron presentados en la revista Nature Astronomy.

“La Tierra se formó en el sistema solar interior seco, por lo que es algo sorprendente que tenga agua”, explicaron. “Para entenderlo, tenemos que retroceder en el tiempo, cuando el sistema solar se formó hace unos cuatro mil 500 millones de años.”

Actualmente se sabe que el sistema solar se estructuró para que los materiales secos se separaran de los húmedos: los meteoritos llamados carbonosos, relativamente ricos en agua, provienen del sistema solar exterior, mientras los meteoritos no carbonosos o secos, provienen del sistema solar interior.

Si bien los estudios anteriores han demostrado que los materiales carbonosos probablemente fueron los causantes de entregar el agua a la Tierra, se desconocía cuándo y cómo llegaron, igual que el origen del agua en el planeta.

“Hemos utilizado isótopos de molibdeno para responder a esta pregunta, pues permiten distinguir el material carbonoso y el que no lo es, y como tal representa una ‘huella genética’ del material del sistema solar exterior e interior”, explicó Gerrit Budde, del Instituto de Planetología en Münster y autor del estudio.

Las mediciones muestran que la composición isotópica del molibdeno de la Tierra se encuentra entre las de los meteoritos carbonosos y los que no lo son, lo que demuestra que parte de ese elemento químico se originó en el sistema solar exterior. Por ello, sus propiedades químicas tienen un papel clave porque la mayor parte está en el núcleo del planeta.

El molibdeno, que en estado natural se encuentra en el manto del planeta, se origina en las últimas etapas de la formación de la Tierra, mientras el de las fases anteriores está completamente en el núcleo, sostuvo Christoph Burkhardt, segundo autor del estudio.

Los resultados de los científicos muestran, por primera vez, que el material carbonoso del sistema solar exterior llegó tarde al planeta.

La mayor parte del molibdeno en el manto de la Tierra fue suministrada por el protoplaneta Theia. Sin embargo, dado que una gran parte de ese elemento en el manto del planeta se origina en el sistema solar exterior, esto significa que ese cuerpo también se formó allí. Según los científicos, la colisión proporcionó material carbonoso suficiente para dar cuenta de la cantidad total de agua en la Tierra.

“Nuestro enfoque es único porque, por primera vez, permite asociar el origen del agua en la Tierra con la formación de la Luna”, aseguran los expertos. Según su teoría, sin el satélite probablemente no habría vida en la Tierra.

Otro estudio reveló evidencia química, física y material de la formación de agua en la Luna.

Si bien los descubrimientos recientes de sondas como Prospector Lunar y Satélite de Detección y Observación de Cráteres Lunares sugieren la existencia de hielo de agua en los polos del satélite, su origen sigue siendo incierto.

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