Cambio climático

Temperatura al final de la glaciación era 6° más baja que las actuales

Este estudio permite entender mejor la relación entre el actual aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, que contribuye considerablemente al efecto invernadero

Teorema Ambiental/Redacción

Tucson, Arizona, 27 de agosto de 2020.— La temperatura promedio del último periodo glacial de la Tierra, ocurrido hace aproximadamente 20 mil años, era seis grados centígrados más baja que las temperaturas anuales y los 14 grados de media registrados en el siglo XX, informó un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona, que fue publicado en la revista Nature.

Dicha investigación ha podido determinar la temperatura promedio durante el llamado Último Máximo Glacial (LGM, por sus siglas en inglés), cuando se formó la máxima extensión de las capas de hielo en el último periodo glacial.

Según los expertos, este estudio permite entender mejor la relación entre el actual aumento del dióxido de carbono en la atmósfera, que contribuye considerablemente al efecto invernadero, y al aumento en la temperatura promedio global.

Durante el LGM se formaron grandes glaciales (ríos de hielo) que cubrieron cerca de la mitad de América del Norte, Europa y América del Sur y grandes áreas de Asia, mientras la flora y la fauna se adaptaron a las bajas temperaturas.

“Tenemos muchos datos sobre este periodo porque se ha estudiado durante mucho tiempo. Pero una pregunta a la que la ciencia ha querido respuestas es: ¿cuán fría era la era glacial?”, dijo Jessica Tierney, profesora del Departamento de Geociencia de la Universidad de Arizona, quien encabezó la investigación.

Con estos resultados, los investigadores elaboraron mapas para ilustrar cómo las temperaturas variaron en regiones del mundo: “En América del Norte y Europa, las áreas más al norte estaban cubiertas de hielo y eran extremadamente frías. Pero el mayor enfriamiento fue en las altas latitudes, como el Ártico, donde fue aproximadamente 14 grados centígrados más frío que en la actualidad”, agregó.

La investigadora añade que conocer la temperatura de la época glacial es importante porque es utilizada para calcular el cambio de las temperaturas en respuesta al carbono atmosférico, porque concluyeron que cada vez que se duplica el carbono en la atmósfera, la temperatura global debería aumentar unos 3.4 grados centígrados.

Para determinar la temperatura de la época glacial, los científicos desarrollaron modelos para trasladar los datos recolectados de fósiles de plancton a las temperaturas en la superficie del mar.

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