Especies

Abejas tienen capacidad de realizar operaciones matemáticas simples

Un grupo de investigadores de Australia comprobó las capacidades cognitivas que tienen estos insectos

Teorema Ambiental/Redacción

Un grupo de científicos de la RMIT University en Melbourne, Australia, encontró que las abejas son capaces de realizar operaciones matemáticas simples y comprobaron que el poder del cerebro no necesariamente se relaciona con su tamaño.

Previamente habían encontrado que estos insectos pueden entender el concepto de cero, por lo que el siguiente reto fue probar si podían hacer otro tipo de operaciones como sumar o restar.

Este experimento implica gran relevancia, ya que resolver problemas matemáticos requiere un nivel sofisticado de cognición, que involucre el manejo mental complejo de números, reglas a largo plazo y memoria de trabajo a corto plazo. Que el cerebro miniatura de una abeja pueda entender operaciones matemáticas básicas tiene implicaciones para el desarrollo de la inteligencia artificial, en particular para mejorar el aprendizaje rápido.

El nuevo estudio mostró que se puede enseñar a las abejas a reconocer los colores como representaciones simbólicas para la suma y la resta, y que pueden usar esta información para resolver problemas aritméticos. El profesor de la RMIT, Adrian Dyer, explicó que las operaciones numéricas como la suma y la resta son complejas porque requieren dos niveles de procesamiento.

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“Necesitas poder mantener las reglas sobre la suma y la resta en tu memoria a largo plazo, mientras manipulas mentalmente un conjunto de números concretos en tu memoria a corto plazo”, explicó. “Además de esto, nuestras abejas también usaron sus recuerdos a corto plazo para resolver problemas aritméticos, ya que aprendieron a reconocer más o menos conceptos abstractos en lugar de recibir ayudas visuales.”

El investigador subraya que sus hallazgos sugieren que la cognición numérica avanzada puede encontrarse mucho más ampliamente en la naturaleza entre animales no humanos de lo que se sospechaba anteriormente.

“Si las matemáticas no requieren un cerebro masivo, también podría haber nuevas formas de incorporar las interacciones de las reglas a largo plazo y la memoria de trabajo en los diseños para mejorar el rápido aprendizaje de nuevos problemas por parte de la IA”, agregó.

Muchas especies pueden entender la diferencia entre cantidades y usar esto para su alimentación, tomar decisiones y resolver problemas; pero la cognición numérica, como el número exacto y las operaciones aritméticas, requiere un nivel de procesamiento más sofisticado.

Estudios anteriores han demostrado que algunos primates, aves, bebés e incluso arañas pueden sumar o restar. Pero esta nueva investigación fue realizada por la investigadora de doctorado Scarlett Howard, en el laboratorio de detección digital Bio Inspired (BIDS-Lab) en RMIT.

Las abejas recibieron una recompensa de agua azucarada cuando hicieron una elección correcta en el laberinto, y obtuvieron una solución de quinina de sabor amargo si la elección era incorrecta. Las abejas volverán a un lugar si la ubicación proporciona una buena fuente de alimento, por lo que las abejas regresaron repetidamente a la configuración experimental para recoger la nutrición y continuar aprendiendo.

Cuando una abeja volaba por la entrada del laberinto, vería un conjunto de elementos, entre una y cinco formas. Si las formas eran azules, significaba que la abeja tenía que sumar, o si eran amarillas, significaba que tenía que restar. Después de ver el número inicial, la abeja volaría a través de un agujero en una cámara de decisión donde podría elegir volar hacia el lado izquierdo o derecho del laberinto.

Al comienzo del experimento, las abejas hicieron elecciones al azar hasta que pudieran encontrar la manera de resolver el problema. Finalmente, en más de 100 pruebas de aprendizaje que llevaron de cuatro a siete horas, las abejas aprendieron que el azul significaba +1, mientras que el amarillo significaba -1. Las abejas podían entonces aplicar las reglas a los nuevos números.

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