Residuos

Hallan microplásticos hasta en la Antártida

El plástico entró en una de las cadenas alimentarias terrestres más recónditas del planeta y representa un nuevo factor de estrés potencial para los ecosistemas polares

Teorema Ambiental/Redacción

Ciudad de México, 25 de junio de 2020.— Según un estudio publicado el miércoles en la revista Biology Letters, se han hallado rastros de microplásticos en regiones remotas del planeta, como la Antártida, donde un grupo de científicos halló fragmentos de poliestireno en las entrañas de colémbolos, unos minúsculos artrópodos terrestres, en las costas de la isla Rey Jorge, una de las regiones más contaminadas de este continente congelado.

Se atribuye esta contaminación a la presencia de estaciones de investigación científica, infraestructuras militares y del turismo. Sin embargo, estos residuos ya han sido detectados en organismos vivos en todos los océanos del mundo, incluida la fosa de las Marianas, en el Pacífico.

Los colémbolos fueron analizados mediante imágenes infrarrojas que permitieron confirmar que han ingerido poliestireno que fue hallado en sus intestinos.

Estos pequeños animales pueden saltar como las pulgas y abundan en los suelos congelados de la Antártida que no están cubiertos de hielo, que representa menos de 1 por ciento del territorio, por lo que cuando ingieren microplástico, es una señal de que estos materiales entraron profundamente en la cadena alimentaria, según los autores.

“El plástico entró en una de las cadenas alimentarias terrestres más recónditas del planeta y representa un nuevo factor de estrés potencial para los ecosistemas polares que ya hacen frente al cambio climático y al aumento de las actividades humanas”, advierten los científicos.

Además señalaron que la estructura porosa del poliestireno expandido facilita el crecimiento de musgos y microalgas, que a su vez atraen a otros organismos.

Los efectos de ingerir microplástico entre los animales ya sean marinos o terrestres son objeto de varios estudios en el mundo, que tratan de evaluar el impacto de los productos químicos presentes y de patógenos susceptibles de fijarse en los restos flotantes.

Suscribete al Boletin

PAÍSES QUE NOS ESTÁN VIENDO