Ciencia y tecnología

Científicos descubren el secreto de los flujos de lava en Marte

Los científicos utilizaron la llamada Cámara de Marte, fabricada por la Open University de Gran Bretaña, que les permite recrear las condiciones de la Tierra y Marte

Teorema Ambiental/Redacción

Lancaster, Reino Unido, 20 de mayo de 2020.— Un equipo de investigadores de la Universidad de Lancaster y del Instituto de Geofísica de la Academia Checa de Ciencia logró explicar a qué se debía una serie de formaciones similares al paso de lava en la superficie de Marte.

El estudio, publicado en la revista Nature Geosciences, indica que en la superficie del planeta hay miles de accidentes orográficos, ubicados en zonas con grandes canales formados por líquidos que fluyeron en la antigüedad. Miden unos 100 kilómetros de longitud y al parecer surgieron por inundaciones de agua que, cuando se filtraron en el subsuelo, pudo surgir en forma de barro.

Para comprobar su hipótesis los científicos utilizaron la llamada Cámara de Marte, fabricada por la Open University de Gran Bretaña, que les permite recrear las condiciones de la Tierra y Marte.

Sobre este descubrimiento, el profesor de Ciencias de la Tierra y el Planeta de la Universidad de Lancaster, Lionel Wilson, explicó: “Hemos realizado experimentos en una cámara vacía para simular la liberación de barro en Marte. Esto es de interés porque vemos muchas características del flujo de líquido en las imágenes tomadas por aparatos espaciales en Marte.”

Esos experimentos se hicieron con temperaturas de unos 20 grados bajo cero y les permitió concluir que aquel barro que fluyó en condiciones marcianas se comportó de manera distinta al de la Tierra, porque se congeló mucho más rápidamente.

Al recrear las condiciones de Marte, el barro dejó ondulaciones similares a las que deja la lava en volcanes de Hawái o Islandia, mientras que en la Tierra, el barro no deja a su paso el mismo tipo de huellas.

En el experimento también participaron expertos del Laboratorio Appleton Rutherford del Reino Unido, el CNRS de Francia, la Universidad Münster de Alemania y el CEED de Noruega.

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