Ciencia y tecnología

Catalogan nueva especie de tiranosaurio en Canadá

Se trata de una especie mucho más grande y antigua que el T- Rex, por lo que fue bautizada como el “segador de la muerte”

Teorema Ambiental/Redacción

Alberta, Canadá, 17 de febrero de 2020.— Paleontólogos de la Universidad de Calgary y el Museo Royal Tyrrell lograron catalogar una nueva especie de tiranosaurio gigante, que pudo medir más de ocho metros de altura, la mayor talla de esta familia, luego que se descubrieron restos suyos en la provincia de Alberta, Canadá.

Llamado Thanatotheristes, se trata de un fósil de 79 millones de años, el más antiguo de su especie conocido en Norteamérica y es la primera nueva especie de tiranosaurio identificada en Canadá en 50 años. Fue apodado como el “segador de la muerte”, por tratarse de un súper depredador.

“Es el hallazgo más antiguo de un tiranosaurio grande en Canadá, encontrado en una ventana de tiempo más antigua que donde se han encontrado tiranosaurios anteriores”, dijo la coautora del estudio, Darla Zelenitsky, profesora en el Departamento de Geociencia de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Calgary.

Los científicos encontraron muchas similitudes con el T- Rex. Sin embargo difiere en su gran tamaño y crestas a lo largo de la mandíbula superior. Se encontraba en lo más alto de la cadena alimentaria. Era carnívoro pero era muy raro en comparación con los herbívoros.

El Thanatotheristes es un pariente cercano de otras dos especies conocidas de tiranosaurios: Daspletosaurus torosus y Daspletosaurus horneri. Las tres especies formaron un nuevo grupo de dinosaurios llamado Daspletosaurini, caracterizado por tener hocicos más largos y profundos y más dientes en las mandíbulas superiores que sus parientes hallados en el sur de Estados Unidos, que tenían caras más cortas, parecidas al perro bulldog.

El autor principal del estudio, Jared Voris, un estudiante de doctorado de Zelenitsky, dijo que este fósil es muy importante para comprender el periodo Cretácico Tardío cuando los tiranosaurios deambulaban por la Tierra.

“Ahora sabemos que los tiranosaurios estaban presentes en Alberta antes de hace 77 millones de años, la edad del siguiente tiranosaurio más antiguo. Podemos ver desde el cráneo cómo Thanatotheristes está relacionado con los otros tiranosaurios más conocidos de Alberta”, dijo, por su parte, François Therrien, curador de paleoecología de dinosaurios en el Museo Real Tyrrell.

Esta nueva especie se identificó a partir de un fósil fragmentario que consta de partes del cráneo y los huesos de la mandíbula superior e inferior.

Los huesos, aparentemente cayeron en un acantilado y se hicieron añicos en la orilla del río Bow, fueron encontrados por John y Sandra De Groot (en honor a los cuales se nombró la nueva especie) en 2010 cerca de la ciudad de Hays, a unos 200 kilómetros al sureste de Calgary.

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