Ciencia y tecnología

Cáscara de nuez para fabricar bioplásticos

La industria de los alimentos genera una enorme cantidad de desperdicio y las diferentes cáscaras de nuez no se utilizan y se convierten en desecho agroindustrial

Teorema Ambiental/Redacción

Para aprovechar los desechos agroindustriales que se producen en el país, investigadores de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), desarrollaron una investigación para convertir la cáscara de nuez en bioplástico de mayor dureza que reemplace a los que no cuentan con propiedades biodegradables.

La investigación es realizada por el estudiante de doctorado en alimentos, Jesús Nicolás Bermúdez, quien analizó tres variedades de nuez: pecanera (Carya illinoinensis), de castilla (Juglans regia) y avellana (Corylus avellana), y se realizó la caracterización general de estas cáscaras, para darle uso en otras áreas.

La industria de los alimentos genera mucho desperdicio y las diferentes cáscaras de nuez se convierten en desecho agroindustrial. Por ello, con las nuevas tecnologías y microscopios, se busca caracterizarlas para saber de qué están compuestas y a partir de ahí darles un uso.

“Se eligió la variedad de castilla para usarla para biopolímeros y reforzar sus propiedades mecánicas, ya que son blandos, naturales y biodegradables”, señaló. Mientras que la cáscara de nuez pecanera tiene cristales incrustados. “Lo que hicimos fue caracterizarlos por medio de microscopía de fuerza atómica y nanoindentación para obtener propiedades mecánicas y así describir su función dentro de la célula, que es la que da el soporte estructural de la cáscara”, refirió.

“En la literatura científica no hay mucha información de las propiedades físicas y mecánicas de la cáscara de nuez, por tal razón se decidió hacer una comparativa de los tipos de nueces que existen”, subrayó.

El experto aseguró que esta investigación resulta de gran utilidad, porque hoy en día se usa mucho la biomimética, mediante la cual se emplean recursos naturales en la producción de materias primas. “Con este tipo de proyectos buscamos usar desechos e inspirarnos en estas estructuras para inventar nuevos materiales a partir de otros naturales”, dijo.

Los resultados de esta investigación fueron publicados en la revista internacional Plant Physiology and Biochemistry y se han presentado en diversos congresos nacionales e internacionales.

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