Cambio climático

Histórico, aumento de CO2 en la atmósfera por actividad humana

Estos niveles son seis veces mayores y se han acumulado casi 10 veces más rápido que en épocas prehistóricas, cuando se generaron de manera natural

Teorema Ambiental/Redacción

Berna, Suiza, 25 de agosto de 2020.— Incluso en periodos con grandes cataclismos de la prehistoria los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera no alcanzaron los niveles actuales, provocados por la actividad humana, pues hoy en día son seis veces mayores y casi diez veces más rápidos, de acuerdo con un equipo dirigido por la Universidad de Berna, Suiza, que diseñó una nueva tecnología de medición que adivina cómo fue el clima prehistórico.

Estas mediciones fueron hechas con una precisión nunca antes vista en el pasado y se aplicaron en el núcleo de hielo de la Antártida. Esto permitió medir un periodo comprendido entre hace 330 mil y 450 mil años. Los resultados se publicaron en la revista Science.

En 2008, los especialistas de esta casa de estudios demostraron que la concentración de CO2 en la atmósfera durante los últimos 800 mil años fue consistentemente mucho más baja que en la actualidad. Desde entonces, se han basado en esos hallazgos que permiten una reconstrucción mucho más detallada de esta ventana de tiempo, pues anteriormente se desconocía la velocidad máxima y la frecuencia de los saltos de escala que ocurren naturalmente en la concentración de CO2.

De acuerdo con el estudio, los aumentos abruptos de CO2 son una característica generalizada de nuestro sistema climático, que pueden ocurrir durante periodos interglaciares. “Hasta ahora, se había asumido que el clima era muy estable durante los periodos interglaciares anteriores y que no había cambios abruptos en la concentración de CO2 atmosférico”, explicó Christoph Nehrbass-Ahles, autor principal del estudio.

Agregó que los aumentos abruptos siempre eran evidentes cuando las masas de hielo derretidas en Groenlandia o la Antártida perturbaban considerablemente la circulación oceánica. Si el CO2 en la atmósfera aumentara rápidamente, también se podrían detectar cambios simultáneos en la circulación del océano Atlántico.

El hecho de que se pudieran detectar saltos rápidos de CO2 no solo durante los periodos glaciales sino también durante dos periodos interglaciares anteriores sorprendió a los investigadores. “Medimos estos eventos en el hielo varias veces y siempre llegamos a la misma conclusión”, explica el investigador.

Los investigadores no pueden explicar de manera concluyente por qué la concentración de CO2 en la atmósfera aumentó repentinamente durante periodos interglaciares anteriores. “Todavía no sabemos por qué sucedió esto”, agregó el investigador climático de Berna, Thomas Stocker, coautor del estudio.

“Esto plantea nuevas preguntas de investigación.” Sin embargo, los saltos de CO2 en periodos interglaciares anteriores son superados con creces por el desarrollo actual. “Estos saltos naturales en la concentración de CO2 en la atmósfera ocurrieron casi diez veces más lento que el aumento impulsado por los humanos durante la última década”, señaló Nehrbass-Ahles.

Los investigadores compararon los saltos de CO2 del pasado con el aumento continuo de la concentración de este gas en la atmósfera impulsado por los humanos. Según Stocker, el mayor salto en el pasado fue de alrededor de 15 ppm (partes por millón), que es aproximadamente equivalente al aumento causado por la humanidad en los últimos seis años.

“Esto puede no parecer significativo a primera vista”, explicó Stocker, “pero a la luz de las cantidades de CO2 que todavía se nos permite emitir para alcanzar el objetivo climático de 1.5 °C acordado en París, tales aumentos son definitivamente relevantes”, finalizó.

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