Biodiversidad

Ornitorrinco, otro animal endémico de Australia al borde de la extinción

La especie sufre los efectos del cambio climático, agudizados por la expansión urbana, la agricultura, las presas y fauna invasora

Teorema Ambiental/Redacción

Sídney, Australia, 22 de enero de 2020.— El ornitorrinco, otro de los animales endémicos más emblemáticos de Australia por su pico de pato y cola de castor, se encuentra también al borde de la extinción a causa del cambio climático y la destrucción de su hábitat, informó la Universidad de Nueva Gales del Sur en una investigación publicada en la revista Biological Conservation.

La situación para este raro mamífero se agudizó luego de la fuerte sequía que azota la región y que provocó que haya incendios forestales por toda la región sureste de la isla desde el pasado mes de octubre. Los ríos se han secado, limitando las zonas para vivir de estos animales que son ponzoñosos y de hábitos nocturnos, pues también habitan el este de Australia y la isla de Tasmania.

“Se encuentran en una situación de extinción local sin la capacidad de poblar nuevamente estas áreas”, indicó Gilad Bino, líder de la investigación del Centro de Estudios de los Ecosistemas de dicha casa de estudios.

El estudio calcula que bajo las actuales condiciones climáticas, así como la tala y la fragmentación de los diques, la población de ornitorrincos se reducirá entre 47 a 66 por ciento en los próximos 60 años, mientras que el gobierno australiano no se ha preocupado por incluirlo en alguna lista de peligro de extinción, aun cuando los investigadores aseguran que existen evidencias crecientes de que el ornitorrinco y otras especies endémicas se encaminan a la extinción.

El director del Centro para la Ciencia de los Ecosistemas de la UNSW, Richard Kingsford, indicó que hay presencia humana que afecta la viabilidad de la especie en el futuro: “Esto incluye las presas que frenan sus movimientos, la agricultura que destruye sus madrigueras, los equipos para pescar y las trampas para los crustáceos que pueden hacer que se ahoguen, así como los zorros que son especies invasoras.”

El ornitorrinco ha sido afectado desde la colonización británica del país a finales del siglo XVIII, pero su importancia biológica es fundamental, pues se le considera como uno de los mamíferos más primitivos desde el punto de vista evolutivo.

Este animal llegó por primera vez al Museo de Historia Natural de Londres en 1799, pero el doctor George Shaw creyó que era una fabricación, pues no aceptaba que existiera un animal con piel de topo, cola de castor, patas de rana, espolón de gallo, pico de pato y dientes.

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