Especies

Murciélagos polinizan, controlan plagas y dispersan semillas

De las especies que habitan nuestro país, solo tres se alimentan de sangre de animales y 135 aportan importantes servicios a la comunidad por sus funciones ecosistémicas

Teorema Ambiental/Redacción

Los murciélagos tienen mala reputación debido a su apariencia, porque son animales nocturnos, asociados al contagio de enfermedades, sin embargo la mayoría de especies en el mundo contribuyen a la polinización de plantas, a mantener un control sobre el número de insectos y a dispersar semillas.

Científicos del Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrollaron una investigación para evaluar las necesidades ecológicas y de conservación de una de sus especies en México: el magueyero menor.

La científica del Centro Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo Integral Regional (CIIDIR), Unidad Durango, Verónica Zamora Gutiérrez, señaló que solo tres especies de murciélagos, de los 138 diferentes que habitan nuestro país, se alimentan de la sangre de animales que viven en las granjas, algo que desmitifica que son una plaga contra el ganado. “El resto de los murciélagos son nuestros aliados, ya que nosotros nos beneficiamos de su existencia”, subrayó.

Mediante el proyecto “Rastreando Murciélagos por la Conservación: Estudio Colaborativo sobre el Comportamiento de Forrajeo de los Murciélagos Nectarívoros”, se analizan los movimientos de estos animales migratorios, los cuales aportan datos valiosos para mejorar la capacidad de conservación en programas de investigación existentes que se centran en la misma especie.

La investigadora, con más de una década de trabajo con murciélagos, señaló que ya tienen trabajos en colaboración con Winifred Frick, investigadora de la Universidad de California, quien también trabaja en la ecología y conservación de murciélagos y refirió que los murciélagos migratorios que se alimentan de néctar, son vulnerables al cambio climático que afecta la disponibilidad de recursos florales estacionales.

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En la actualidad poco se sabe sobre los movimientos migratorios estacionales y los comportamientos de alimentación de la especie L. yerbabuenae, animal migratorio que se nutre principalmente de néctar, forma grandes agregaciones en cuevas y minas. Migra desde el centro de México hasta el suroeste de Estados Unidos durante la floración de agave y cactus columnares en primavera y verano.

La especialista abundó que el cambio climático, deforestación y pesticidas han afectado el hábitat de los murciélagos. “En una publicación concluimos que el 50 por ciento de las especies en México tienen una amenaza severa en combinación con el cambio climático y uso de suelo.”

Otra actividad que amenaza a las poblaciones de estos mamíferos es la minería porque normalmente se instalan en sus espacios de reproducción o hibernación.

El municipio de Techaluta de Montenegro, Jalisco, y la comunidad de Cacachilas, Baja California Sur, son las zonas de estudio de la científica politécnica y la investigadora estadounidense, respectivamente. Durante un año se enfocarán a capturar 24 murciélagos machos (12 en cada sitio), a los que se les instalarán transmisores GPS Lotek Pinpoint, para registrar movimientos detallados en la búsqueda de alimento.

“La población de Leptonycteris yerbabuenae está excluida de la lista de protección del Programa de Recuperación de Especies en Riesgo (Procer), de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), porque se ha mantenido estable. Nunca hay que cantar victoria, porque las amenazas siguen y hay que monitorear esta especie para asegurar que realmente esté fuera de peligro”, concluyó.

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