Especies

Cirva estima que quedan entre 6 y 19 vaquitas marinas con vida

Se trata del dato más reciente que hay sobre esta especie, endémica del Alto Golfo de California, cuya extinción es inminente

Teorema Ambiental/Redacción

En el mundo quedan entre seis y 19 ejemplares de vaquita marina con vida, de acuerdo con la última estimación realizada por el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (Cirva). La cifra volvió a reducirse, luego que en marzo era de entre seis y 22 ejemplares.

Lorenzo Rojas-Bracho, presidente del Cirva, dijo en entrevista con Excélsior que este es el dato más reciente que se tiene sobre la especie y, en cuanto las condiciones climáticas lo permitan, los barcos del Museo de la Ballena y la organización Sea Shepherd, podrían zarpar para realizar un nuevo viaje de investigación en el Alto Golfo de California.

En el viaje, buscarán entrenar a voluntarios de San Felipe y Ensenada, Baja California, así como del Golfo de Santa Clara, Sonora, para que ayuden a la localización de más ejemplares, puedan apoyar en el cálculo poblacional, así como conocer más sobre su conducta y obtener muestras de ADN de un macho, en caso que se pudiera realizar un proceso de clonación de la especie en el futuro.

Para ello, dijo, “hay tres tiradores muy buenos que con un pequeño arpón y una ‘flechita’ podrían obtener desde una embarcación el cromosoma de la vaquita a una distancia de más de 20 metros. Dicho artefacto no lastima al animal y recoge un pedazo de su piel, para hacer un cultivo y obtener el material genético”.

Sin embargo, se requiere de un macho, pues en el Frozen Zoo de San Diego hay dos muestras muy buenas de hembras congeladas en nitrógeno líquido a -195 grados centígrados y con el material genético faltante, se podría avanzar con el proyecto de clonación, pues ya se tiene la primera parte de la secuenciación de todo el genoma de la vaquita marina con buenos resultados, porque no existe impacto genético en su reducida población.

Otro aspecto que permite confiar en la viabilidad de la especie, aseguró, es que al parecer las hembras pueden tener una cría por año y no cada dos años como hasta hace poco se pensaba, lo que permitiría recuperar la población a una tasa anual de entre 6 y 8 por ciento, como ocurrió con el elefante marino, del cual a pesar de tener una población igual de reducida, tenía tasas similares de reproducción y de los 20 ejemplares que llegaron a vivir en el planeta ahora hay entre 135 mil o 140 mil.

Sin embargo, advirtió que ante la próxima temporada de camarón en el Alto Golfo de California que inicia en septiembre, hay que tener lista toda una estrategia, para que los pescadores legales, que se quedaron sin pago de compensación, puedan regresar al mar con artes de pesca alternativas, y exista una efectiva inspección y vigilancia en la región, “porque no puedes conservar a la vaquita marina y llevar a los pescadores a la extinción”, advirtió.

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