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Mascotas y su impacto en la salud humana

Tienen una capacidad única para mejorar nuestra salud mental, social y física, pues tener una mascota está asociado con niveles más altos de capital social

Teorema Ambiental/Redacción

Ciudad de México, 30 de junio de 2020.— El estrés es un tema relevante durante una pandemia global. A medida que aumentan los casos de COVID-19, también aumenta la ansiedad colectiva en la sociedad. Además, la falta de conexión con nuestros familiares y amigos fomenta ansiedad en una de cada cinco personas que ya tiene problemas de salud mental, o una de cada dos que está en riesgo de desarrollarlos.

Para tener una relación más sana con seres a nuestro alrededor, las mascotas son una solución ante el aislamiento prolongado, porque su presencia nos llena de alegría, nos ayudan a conectarnos con quienes nos rodean y siempre están ahí para ayudarnos, incluso en los días más difíciles.

Tienen una capacidad única para mejorar nuestra salud mental, social y física, pues tener una mascota está asociado con niveles más altos de capital social e incrementan la conexión de los dueños de la mascota con su comunidad.

Tener mascotas puede ayudarnos a revertir el papel del aislamiento social y combatir la soledad. Sirven como rompehielos para conocer gente nueva y derribar las barreras entre extraños. De hecho, el 40 por ciento de los dueños de mascotas se conectan con sus vecinos gracias a sus mascotas. Además, nos ayudan a conocer gente, nos obligan a realizar actividad al aire libre y nos alientan a ser más abiertos.

En las familias con hijos adolescentes una mascota puede ser clave para conectarse con ellos. Ahora, mientras trabajamos en casa, se puede complicar aún más. Sin embargo, cuando invitas a tu hijo a jugar con el perro, es más fácil que pueda abrirse y compartir sus sentimientos y promueve la convivencia con toda la familia.

Un ejemplo es la terapia con mascotas, las cuales ofrecen apoyo a las personas necesitadas. Los estudios sobre el tema refuerzan los resultados positivos que implica tener una mascota en nuestras vidas:

Casi tres cuartas partes de los dueños de mascotas aseguran tener mejor salud mental gracias a ellas.

Vivir e interactuar con las mascotas regularmente reduce los niveles de estrés y ansiedad. Un estudio señala que el 60 por ciento de los pacientes que padecen enfermedades mentales, estrés y ansiedad ven a las mascotas como el elemento “más importante” que les ayuda a controlar las enfermedades mentales y el estrés de la vida cotidiana.

Además, nos dan razones para dejar los dispositivos electrónicos y hablar entre nosotros. Esto es cada vez más importante en un entorno como el de la actual pandemia, donde el hogar se ha convertido en la oficina para muchas personas.

Las mascotas crean un vínculo humano-animal-humano, ya que nos vinculan con nuestra comunidad. Las mascotas les dan a las familias una razón para trabajar juntos, jugar juntos y conectarse lejos de la televisión, el celular o las tabletas.

El vínculo con una mascota es especial y es una excelente manera de apoyar la salud mental y fortalecer los vínculos familiares durante esta pandemia. Si nuestras mascotas viven vidas más largas y saludables, nosotros también lo haremos.

Si pudiéramos extender sus vidas, manteniéndolas como parte activa y saludable de nuestras familias por más tiempo, es una idea simple pero poderosa: es hora de redescubrir cómo los animales nos brindan personas y comunidades más felices y conectadas.

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