Sostenibilidad

Nuevo estándar para minas ayudará a mejorar la seguridad: PNUMA

Es un proceso independiente convocado en marzo de 2019 luego del trágico colapso de la instalación de relaves en Brumadinho, Brasil, el 25 de enero de ese año

Teorema Ambiental/Redacción

Londres, Reino Unido, 6 de agosto de 2020.— Un estándar para la gestión segura de los relaves mineros fue presentado por una alianza internacional. Busca convertirse en la primera norma mundial de su tipo que pueda aplicarse a las instalaciones existentes y futuras, independientemente de su ubicación, para evitar daños a las personas y el medio ambiente.

El Estándar Global de Gestión de Relaves para la Industria Minera se desarrolló a través de la Revisión Global de Relaves (GTR, por sus siglas en inglés), un proceso independiente convocado en marzo de 2019 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Principios para la Inversión Responsable (PRI) y el Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM, por sus siglas en inglés), luego del trágico colapso de la instalación de relaves en Brumadinho, Brasil, el 25 de enero de 2019.

Sus directrices fueron producto de una consulta pública y buscan fortalecer las prácticas actuales en la industria minera mediante la integración de consideraciones sociales, ambientales, técnicas y de las economías locales. Además, cubre todo el ciclo de vida de las instalaciones de relaves, desde la selección, el diseño y la construcción de los sitios, pasando por la gestión y el monitoreo, hasta el cierre y el poscierre.

Además, aumenta significativamente las exigencias para que la industria logre resultados sociales, ambientales y técnicos sólidos, eleva la responsabilidad a los niveles organizacionales más altos y agrega nuevos requisitos para la supervisión independiente. También establece los requisitos de transparencia y divulgación globales, lo que ayuda a mejorar la comprensión por parte de los actores interesados.

Particularmente, el PNUMA informó que apoyará a los gobiernos que deseen incorporar y desarrollar este estándar en sus legislaciones y políticas nacionales o estatales; el PRI, que representa a inversores con 103 mil 400 millones de dólares en activos bajo administración, adaptará las expectativas de los inversionistas para que apoyen a todas las compañías mineras en la implementación del estándar.

Finalmente, las compañías que integran la ICMM implementarán las directrices como un compromiso de membresía que incluye una validación sólida a nivel de sitio y evaluaciones de terceros.

El estándar cubre seis temas clave:

  • Comunidades afectadas;
  • Conocimiento básico integrado;
  • Diseño, construcción, operación y monitoreo de instalaciones de relaves;
  • Gestión y gobernanza;
  • Respuesta de emergencia y recuperación a largo plazo, y
  • Divulgación pública y acceso a la información.

Estos temas contienen 15 principios y 77 requisitos auditables específicos para que los operadores los cumplan.

“Es un gran placer presentar el Estándar Global de Gestión de Relaves para la Industria Minera, que establece un precedente para la gestión segura de las instalaciones de relaves, hacia el objetivo de daños cero”, dijo el presidente de la Revisión Global de Relaves, Bruno Oberle.

“El catastrófico colapso de la presa en la mina Córrego de Feijão de Vale en Brumadinho fue una tragedia humana y ambiental que exigió medidas decisivas y apropiadas para mejorar la seguridad y fortalecer la gobernanza de las instalaciones de relaves en todo el mundo. Me complace entregar un documento que refleja y aborda la complejidad y la naturaleza multidisciplinaria de la gestión segura de relaves”, agregó Oberle.

“Pido a todas las compañías mineras, gobiernos e inversores que usen la norma y continúen trabajando juntos para mejorar la seguridad de las instalaciones de relaves. Espero que esta iniciativa sea apoyada por un organismo independiente que pueda mantener la calidad, y refinar y fortalecer la norma aún más”, añadió.

“La seguridad ambiental y humana debe ser una prioridad en la gestión y las operaciones en el terreno de las instalaciones de relaves mineros. El Estándar Global de Gestión de Relaves para la Industria Minera es un hito importante hacia la ambición de ‘cero daños’ para las personas y el medio ambiente”, dijo la directora de la División de Economía del PNUMA, Ligia Noronha.

“El PNUMA continuará participando en su implementación. Nos alienta el papel y los compromisos del ICMM en la aplicación de la norma y hacemos un llamado al resto de la industria minera y a aquellos que financian e invierten en este sector a hacer un compromiso similar”, agregó.

“El panel de expertos independientes de la Revisión Global de Relaves aseguró que, si este estándar hubiera estado vigente, el desastre en Brumadinho no habría sucedido. Esperamos que todas las compañías mineras cumplan con este marco. Los inversores responsables que buscan abordar los riesgos de fallas de relaves ahora tienen la responsabilidad de impulsar la implementación, incorporando el estándar en estrategias de administración y propiedad”, dijo el secretario general del Consejo de Ética para los Fondos Nacionales de Pensiones de Suecia, de parte de PRI, John Howchin.

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