Energía

Una docena de minas en busca de explotar yacimiento de litio en Sonora

Según estimaciones de la empresa canadiense, el denominado Proyecto de Litio Sonora dejará ganancias totales por aproximadamente mil 200 millones de dólares antes de pagar impuestos

Teorema Ambiental/Redacción

Ciudad de México, 17 de diciembre de 2019.— Luego que se confirmó la existencia del yacimiento más grande del mundo de litio en el estado de Sonora, ya hay más de una decena de empresas interesadas en la extracción de este mineral, pues es considerado el petróleo del futuro, por su utilidad para la fabricación de baterías que se utilizan prácticamente en todos los aparatos electrónicos, desde teléfonos celulares hasta automóviles.

Sin embargo, el gobierno mexicano aceptó que no cuenta con la capacidad financiera para explotarlo por su propia cuenta, por lo que inmediatamente arribó la gigante china Ganfeng, y se avecina la llegada de muchas compañías extranjeras más.

De acuerdo con el Sistema Integral sobre Economía Minera del Servicio Geológico Mexicano (Sinem), actualmente son 12 compañías extranjeras que operan u operaron proyectos mineros relacionados con litio en México, principalmente en etapa de exploración.

El yacimiento se encuentra entre los límites de Chihuahua y Sonora, con un potencial para convertirse en uno de los mayores productores del mundo y es atractivo para las empresas: Alien Metals y Cadence Minerals (Reino Unido); Bacanora Minerals, Infinite Lithium, One World Lithium, Organimax Nutient, Radius Gold y Zenith Minerals (Canadá); Lithium Australia (Australia), Sutti Mining (España), Pan American Lithium (EEUU) y Ganfeng (China).

Bacanora Minerals tiene un proyecto en la región y estima que comenzará a rendir frutos en 2022. Según estimaciones de la empresa canadiense, el denominado Proyecto de Litio Sonora dejará ganancias totales por aproximadamente mil 200 millones de dólares antes de pagar impuestos. Mientras que la china Ganfeng, una de las mineras más grandes del mundo, aportó capital para asociarse.

Es muy probable que otras empresas sigan el modelo de la compañía china, es decir, aliarse con otra instalada en México, ya que es complicado obtener nuevas concesiones del gobierno mexicano.

También en Sonora, muy cerca del yacimiento, la minera canadiense Infinite Lithium y una australiana denominada Lithium Australia poseen el Proyecto Electra, el cual consiste en tres concesiones de terrenos con presencia de litio: Tule, Tecolote y Agua Fría, y todos se encuentran en etapa de exploración, pues Sonora es considerado uno de los depósitos de litio tipo arcilla más grandes del mundo.

En San Luis Potosí-Zacatecas, la mexicana Litiomex y la española Sutti Mining tienen un proyecto denominado Salinas Lagoon, el cual se estima contiene ocho millones de toneladas del mineral.

En Baja California existe un proyecto en exploración denominado El Salar del Diablo, operado por la canadiense One World Lithium, el cual se encuentra en la tercera etapa de perforación.

Organimax Nutient es la compañía con la mayor cantidad de proyectos de litio en México, con 15 proyectos en Coahuila, Zacatecas y San Luis Potosí, principalmente Santa Clara, Los Remedios, La Salada y La Doncella.

Según la consultora BNamericas, solo en Coahuila la empresa explotará alrededor de un millón de acres de salares ricos en litio.

La estadounidense Pan American Lithium tiene en pausa la exploración de un yacimiento en Baja California; la canadiense Radius Gold tiene el proyecto en exploración Lithium Brine, en Coahuila, y la canadiense Zenith Minerals tiene tres proyectos en fase exploratoria en Zacatecas.

Finalmente, la británica Alien Metals desarrolló tres proyectos en Zacatecas; sin embargo, determinó que no era suficiente para continuar con su inversión.

El desarrollo de la industria del litio en México dependerá de la existencia de un monto especial para las comunidades, por parte de las mineras, como ocurre en varias partes del mundo.

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