Contaminación

Ropa de fibras sintéticas, otra fuente contaminante

Los microplásticos con los que están fabricadas terminan en los océanos

Teorema Ambiental/Redacción

Aunque la moda por el uso del poliéster de los años setenta quedó atrás, otras fibras sintéticas, como el nilón, todavía constituyen la carga de microplásticos al medio ambiente.

“Estos materiales, durante la producción, el procesamiento y el uso posterior liberan microfibras que se pueden encontrar en todo y en todos”, explicó Melik Demirel, científico de Materiales de la Universidad de Pensilvania, quien sugiere usar fibras biosintéticas.

A diferencia de las fibras naturales como la lana, el algodón y la seda, las fibras sintéticas son derivados del petróleo y en su mayoría no son biodegradables. Aunque las fibras naturales se pueden reciclar y biodegradar, las fibras mixtas que contienen fibras naturales y sintéticas son costosas de reciclar.

La contaminación producida por los textiles es invisible y ubicua. En los océanos, estas piezas se incorporan a las plantas y animales. Los pescados llevan estas partículas al mercado y, cuando las personas las comen, también consumen partículas microplásticas.

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Existen tres enfoques posibles para resolver este problema: minimizar el uso de fibras sintéticas y volver a las fibras naturales como la lana, el algodón, la seda y el lino. Sin embargo, las fibras sintéticas son menos costosas y las fibras naturales tienen otros costos ambientales, como el agua y el uso de la tierra.

Sugiere filtros de posventa para las mangueras de salida de agua de la lavadora. Las secadoras de ropa tienen filtros que atrapan la pelusa, también residuos de microfibra, pero las lavadoras de carga frontal actuales generalmente no.

También señala que las bacterias que consumen plásticos sí existen, pero que actualmente se encuentran en la fase de investigación académica, lo que requiere cierto tiempo para obtener un impulso industrial. Si las bacterias se usaran a gran escala, podrían ayudar a la biodegradación de las fibras o romperlas para reutilizarse.

Si bien estas tres opciones son posibles, no resuelven el problema de las toneladas de fibras sintéticas que se usan actualmente en la ropa en todo el mundo. Las fibras biosintéticas, una cuarta opción, son reciclables y biodegradables y podrían sustituir directamente a las fibras sintéticas. Además, podrían mezclarse con fibras naturales para proporcionar la durabilidad de las fibras sintéticas, pero permitir que las mezclas sean recicladas.

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