Contaminación

Polución en Nueva Delhi cuesta 10 años de vida a sus habitantes

En 2016, la urbe que resguarda a 20 millones de habitantes experimentó una concentración anual de partículas finas (PM2.5) de 113 microgramos por metro cúbico de aire

Teorema Ambiental /Redacción

Cada habitante de la ciudad de Nueva Delhi, la capital de la India, pierde en promedio diez años de esperanza de vida por su exposición continua a la contaminación atmosférica, indica un estudio realizado por la Universidad de Chicago.

En 2016, la urbe que resguarda a 20 millones de habitantes experimentó una concentración anual de partículas finas (PM2.5) de 113 microgramos por metro cúbico de aire, añadió el estudio del Instituto de Política Energética (EPIC).

Dicha investigación mide el riesgo de muerte prematura, comparado por la esperanza de vida que tendría una persona si solo estuviera expuesta al nivel de partículas finas recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que no es mayor de diez microgramos en concentración anual.

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Las partículas PM2.5 miden la trigésima parte de un cabello humano, por lo que pueden infiltrarse en la sangre a través de los pulmones, lo que aumenta la propensión a desarrollar enfermedades cardiovasculares y de cáncer de pulmón.

A escala mundial, el estudio estima que la contaminación del aire reduce la esperanza de vida de 1.8 años en promedio en 2016, por lo que la contaminación del aire es el principal factor de riesgo para la salud humana, antes del tabaco (1.6 años), el alcohol y las drogas (11 meses) e incluso las guerras y el terrorismo (22 días).

Las partículas finas provienen de la quema de combustibles fósiles y es muy elevada en el sur y el este de Asia. En 2016, por ejemplo, los residentes de Pekín, China, perdieron en promedio 5.7 años de vida por esta circunstancia.

Si bien la contaminación empeoró en la India en los últimos años, la tendencia va a la baja en China gracias a políticas públicas.

De hecho, la investigación se basó en estudios previos realizados en China sobre los efectos nocivos de la contaminación en personas expuestas continuamente a ella.

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