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Contaminación

EEUU levanta alerta por epidemia de cigarrillos electrónicos

Las autoridades de salud ordenaron a los fabricantes revertir la tendencia en adolescentes o atenerse a que el producto sea retirado del mercado

Teorema Ambiental/Redacción

Las autoridades de salud de Estados Unidos emitieron una alerta sanitaria este miércoles sobre el creciente uso de cigarrillos electrónicos en adolescentes, pues ha alcanzado niveles de “epidemia”. Por lo que ordenaron a los fabricantes revertir la tendencia o arriesgarse a que sus productos sean retirados del mercado.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) mencionó que hay un agudo incremento en el uso de los cigarrillos electrónicos entre menores de edad. Desde 2017, el comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, ha afirmado que los cigarrillos electrónicos pueden ser una herramienta para que los fumadores adultos dejen el cigarrillo de tabaco, aunque ese beneficio no está comprobado.

Sin embargo, Gottlieb dijo en un discurso en la sede de la FDA que él nunca imaginó la actual “epidemia de adicción” entre los jóvenes, impulsada principalmente por los productos saborizados.

“La alarmante tendencia de consumo que vemos entre los jóvenes y el camino resultante hacia la adicción debe terminar”, declaró Gottlieb ante empleados de la dependencia y reporteros.

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La FDA dijo que sigue comprometida a explorar los cigarrillos electrónicos como una alternativa menos perjudicial para los fumadores adultos, pero Gottlieb agregó que “esa labor no puede realizarse a costa de los chicos”.

Los cigarrillos electrónicos se han convertido en una industria multimillonaria a pesar de la poca investigación sobre los efectos que tienen a largo plazo, o sobre si son útiles para que los fumadores dejen el tabaco. Son considerados una alternativa menos peligrosa que los cigarrillos de tabaco. Sin embargo, las autoridades de salud han advertido que la nicotina consumida con cigarrillo electrónico perjudica a los cerebros en desarrollo.

Los activistas de la salud han manifestado preocupación por la popularidad de los productos para emitir vapor entre los chicos y las posibles repercusiones en las tasas de fumadores en el futuro. De acuerdo con un informe del gobierno, hay “evidencia considerable” sobre la mayor probabilidad de que los jóvenes que utilizan cigarrillos electrónicos prueben los cigarrillos de tabaco.

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