Ciencia y tecnología

Un paciente inglés queda libre del VIH en Londres

Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran que el procedimiento es caro, complejo y arriesgado

Teorema Ambiental/Redacción

Un paciente británico se convirtió en la segunda persona del mundo en librarse del VIH, después de someterse a un trasplante de médula ósea. El paciente recibió células madre de la médula ósea de un donante con una rara mutación que resiste el virus, conocida como “CCR5 delta 32”. A 18 meses de abandonar los medicamentos antirretrovirales, aún no muestra rastro del virus.

“No hay virus allí que podamos medir. No podemos detectar nada”, dijo Ravindra Gupta, líder de la investigación en VIH.

Gupta describió a su paciente como “funcionalmente curado” y “en remisión”, pero advirtió: “Es muy temprano para decir que está curado.”

El hombre es conocido como “el paciente de Londres”, porque su caso es similar al primer caso conocido de cura funcional del VIH: en un hombre estadounidense, Timothy Brown, denominado el “paciente de Berlín” cuando se sometió a un tratamiento similar en Alemania, en 2007, que también funcionó.

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Gupta es investigadora de la Universidad de Cambridge y trató al “paciente de Londres” durante su estancia en la University College London. El hombre contrajo el VIH en 2003 y en 2012 también se le diagnosticó un tipo de cáncer de sangre llamado linfoma de Hodgkin.

En 2016, ya con un cáncer avanzado, los médicos decidieron buscarle un trasplante.

Sin embargo, la mayoría de los expertos consideran que el procedimiento es caro, complejo y arriesgado.

Los especialistas dijeron que aún no está claro si la resistencia del CCR5 es la única clave, o si la enfermedad de “injerto contra huésped” podría haber sido igual de importante. Tanto los pacientes de Berlín como los de Londres tuvieron esta complicación, que puede haber desempeñado un papel en la pérdida de células infectadas por el VIH, dijo Gupta.

Sharon Lewin, experta en el Instituto Doherty de Australia y copresidenta del comité asesor de investigación de cura de la Sociedad Internacional del Sida, dijo que el caso de Londres apunta a nuevas vías de estudio. “Esto nos da la esperanza de que algún día será posible eliminar el virus”, dijo.

Gupta dijo que su equipo planea usar estos hallazgos para explorar nuevas estrategias potenciales para el tratamiento. “Necesitamos entender si podríamos eliminar este receptor (CCR5) en personas con VIH, lo que podría ser posible con la terapia génica”, dijo.

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