Ciencia y tecnología

Médicos logran curar de VIH con células madre a un segundo paciente

El tratamiento consistió en un trasplante de médula ósea para tratar un cáncer de sangre. Recibió así células madre de donantes portadores de una mutación genética rara

Teorema Ambiental/Redacción

París, Francia, 12 de marzo de 2020.— Este martes, un grupo de médicos logró curar a un segundo paciente en la historia diagnosticado de VIH, con un trasplante de células madre. El paciente logró permanecer sin síntomas de la infección 30 meses después de haber abandonado el tratamiento tradicional y 18 después de no mostrar rastros del virus en la sangre.

El llamado “paciente de Londres”, un paciente enfermo de cáncer nacido en Venezuela, fue tratado por investigadores de la Universidad de Cambridge. El profesor Ravindra Gupta, autor principal del estudio publicado este martes en la revista The Lancet HIV, indicó:

“Buscamos en un número considerable de lugares en donde el VIH le gusta esconderse y prácticamente todos eran negativos”, salvo algunos restos “fósiles” del virus no activo, explicó. “Es difícil imaginar que se eliminen todos los restos de un virus que infecta a miles de millones de células. Por ello, sugerimos que nuestros resultados representan una curación del VIH”, señalaron.

El tratamiento consistió en un trasplante de médula ósea para tratar un cáncer de sangre. Recibió así células madre de donantes portadores de una mutación genética rara que impide al VIH implantarse, el CCR5.

El primer caso exitoso de combate contra el VIH fue el denominado “paciente de Berlín”, el estadounidense Timothy Ray Brown quien fue diagnosticado como “curado” en 2011 de esta misma forma. Sin embargo, permaneció aislado durante casi diez años, por lo que algunos expertos pensaron que se trató de un golpe de suerte.

“Nuestras conclusiones muestran que el éxito del trasplante de células madre como tratamiento del VIH (…) puede reproducirse”, concluyeron los científicos. “Otros pacientes se sometieron a un tratamiento similar, pero ninguno ha ido tan lejos en la remisión (…) Seguramente habrá otros (casos), pero tomará su tiempo”, añadieron.

Este segundo caso concedió una entrevista al diario The New York Times, donde reveló su tratamiento: “Quiero ser embajador de esperanza”, explicó Adam Castillejo, de 40 años.

Sin embargo, los investigadores han admitido que este método no es una solución accesible a los millones de personas que sufren la enfermedad en el mundo y la controlan mediante antirretrovirales de por vida.

El procedimiento utilizado para ambos pacientes curados es muy pesado y peligroso y plantea cuestiones “éticas”, según Gupta, estimando que solo podría aplicarse a enfermos que sufren algún tipo de cáncer de sangre.

“Un trabajo como este es importante para el desarrollo de estrategias de tratamiento que podrían ser aplicables más ampliamente”, agregó el doctor Andrew Freedman, de la Universidad de Cardiff.

Sin embargo, el “paciente de Londres” continuará siendo examinado con frecuencia para vigilar un posible resurgimiento del virus.

Casi 38 millones de personas viven con el VIH en el mundo, pero únicamente 62 por ciento sigue una triterapia. Casi 800 mil personas murieron en 2018 de afecciones vinculadas con este virus. La aparición de formas de VIH resistentes a los medicamentos también representa una preocupación creciente.

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