Ciencia y tecnología

Más de 339 millones de personas padecen asma en el mundo

Los pacientes con asma grave tienen ataques o crisis repetidas, siendo esta la principal causa de su hospitalización. Entre el 5 y 10 por ciento de los casos desarrollan síntomas graves

Teorema Ambiental/Redacción

Ciudad de México, 15 de octubre de 2020.— El asma es una afección crónica causada por la inflamación de las vías respiratorias que afecta a 339 millones de personas en el mundo, de los cuales entre el 5 y 10 por ciento de los casos, son graves.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) 8.5 millones de mexicanos la padecen y entre 400 mil y 850 mil personas desarrollan síntomas graves, lo que equivale casi al número de contagios confirmados de covid-19 en el país durante la pandemia.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el asma grave ha causado 417 mil 918 fallecimientos en todo el mundo y ha provocado la pérdida de 24.8 millones de años de vida ajustados en función de la discapacidad. Los pacientes con asma grave suelen presentar ataques o crisis repetidas, que son la principal causa de hospitalización y pueden ser fatales.

Los ataques de asma provocan síntomas respiratorios agudos, limitaciones de actividad física y ausentismo laboral, por lo que es importante diagnosticar y controlar para evitar complicaciones y ayudar a los pacientes a mantener una vida lo más normal posible.

Muchos pacientes, además del tratamiento, requieren corticosteroides orales de forma recurrente, para mantener el control de la enfermedad o como método de rescate durante una crisis. Sin embargo, estos tratamientos pueden provocar efectos adversos a largo plazo.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) alertó que las personas con asma también tienen alto riesgo de desarrollar complicaciones por contraer covid-19, ya que puede afectarles la nariz, garganta, pulmones (vías respiratorias), causar crisis, y posiblemente derivar en neumonía y enfermedades respiratorias agudas.

El laboratorio AstraZeneca desarrolló el medicamento Benralizumab, su primer biotecnológico para pacientes adultos con asma grave eosinofílica que no se controlan adecuadamente. Se trata de un anticuerpo monoclonal que mejora el control total de la enfermedad al mismo tiempo que disminuye el riesgo a futuro de efectos adversos derivados de la toma continua de esteroides orales.

El doctor Alberto Hegewisch, director Médico de AstraZeneca México, dijo que: “con este medicamento buscamos brindar soluciones a nuestros pacientes con asma grave eosinofílica, con terapias innovadoras para el control de su enfermedad y una mejor calidad de vida”.

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