Ciencia y tecnología

Galaxias masivas antiguas contradicen teoría de evolución del universo

Este nuevo descubrimiento muestra que se encuentran conectadas con hoyos negros supermasivos e intervienen en la distribución de materia oscura

Teorema Ambiental/Redacción

Un grupo de astrónomos utilizó el poder combinado de múltiples observatorios para descubrir un grupo de galaxias masivas antiguas, ubicadas en las partes más remotas del universo. Este hallazgo detalla una abundancia de estos conjuntos de estrellas y desafía los modelos actuales sobre la evolución del universo.

Esto porque están íntimamente conectadas con agujeros negros supermasivos e intervienen en la distribución de materia oscura, por lo que fue publicado por la revista Nature.

El telescopio espacial Hubble permitió un acceso sin precedente al universo nunca visto, pero no fue capaz de llegar a estos rincones del universo.

Por ello, investigadores del Instituto de Astronomía de la Universidad de Tokio querían alcanzar estos lugares recónditos, donde tenían sospechas de poder encontrar cuerpos celestes.

“Es la primera vez que se confirma una población tan grande de galaxias masivas en los primeros dos mil millones de años de la vida del universo, de 13 mil 700 millones de años. Estos eran antes invisibles para nosotros. Este hallazgo contraviene los modelos actuales para ese periodo de evolución cósmica y ayuda a agregar algunos detalles que faltaban”, explicó el investigador Tao Wang.

“La luz de estas galaxias es muy tenue, con largas longitudes de onda invisibles para el ojo humano e indetectables para el telescopio Hubble. Así que recurrimos al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), ideal para ver estos elementos”, explicó el profesor Kotaro Kohno.

A pesar de que estas galaxias fueron las más grandes de su tiempo, su luz no solo es débil, sino también se extiende debido a su inmensa distancia. A medida que el universo se expande, la luz “se estira”, por lo que la luz visible “se alarga” y se convierte en infrarroja. La cantidad de estiramiento permite a los astrónomos calcular a qué distancia está algo, lo que también indica hace cuánto tiempo fue emitida la luz que se observa.

“Fue difícil convencer a nuestros colegas de que las galaxias eran tan antiguas como sospechábamos. Nuestras teorías iniciales sobre su existencia provenían de los datos infrarrojos del telescopio Spitzer, pero ALMA reveló detalles en longitudes de onda submilimétricas, la mejor longitud de onda para mirar a través del polvo presente en el universo primitivo”, agrega el investigador.

“Aun así, tomó más datos del Telescopio Muy Grande (Very Large Telescope, VLT) en Chile para demostrar realmente que estábamos viendo grandes masas de antiguas galaxias donde no se habían observado”, agregó Wang.

Otra razón por la que estas galaxias parecen tan débiles es que las más grandes, incluso en la actualidad, están cubiertas de polvo cósmico que las oscurece más que las galaxias más pequeñas.

Cuanto más masiva es una galaxia, más lo es el agujero negro supermasivo en su corazón. Por tanto, el estudio de esos cuerpos y su desarrollo también dirá más sobre su evolución.

Asimismo, están íntimamente relacionadas con la distribución de materia oscura invisible, lo que tiene que ver en la configuración de su estructura y distribución. “Por eso los investigadores necesitarán actualizar sus teorías”, precisó Kohno.

Además, ese grupo de 39 galaxias es diferente a la nuestra. La mayor densidad de estrellas significa que habría muchas más cercanas al parecer más grandes y brillantes. Pero a la inversa, la gran cantidad de polvo significa que las más lejanas serían mucho menos visibles, por lo que el fondo de estos brillantes astros cercanos podría ser un gran vacío oscuro, finalizó el experto.

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