Ciencia y tecnología

Descubridores del virus de la hepatitis C ganan Premio Nobel de Medicina

Los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y el británico Michael Houghton ganaron el Premio Nobel de Medicina este lunes, anunció el jurado en Estocolmo

Teorema Ambiental/Redacción

Estocolmo, Suecia, 6 de octubre de 2020.‒ Los investigadores estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice y el británico Michael Houghton fueron designados como ganadores del Premio Nobel de Medicina, por descubrir el virus de la hepatitis C, anunció este lunes el jurado en Estocolmo. “Hicieron una decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado”, explicó el jurado.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay unos 70 millones de infecciones por la hepatitis C, que causa 400 mil muertes al año.

El descubrimiento ocurrió a finales de la década de 1970, cuando Harvey Alter identificó que durante las transfusiones tenía lugar un contagio hepático misterioso, y no era hepatitis A o B. En 1989, Michael Houghton y su equipo descubrieron la secuencia genética del virus.

Finalmente, Charles Rice analizó durante años la manera en la que el virus se replicaba, para diseñar un nuevo tratamiento revolucionario a principios de la década de 2010.

Su trabajo “es un logro histórico en nuestra continua lucha contra las infecciones virales”, dijo Gunilla Karlsson Hedestam, miembro de la Asamblea Nobel. El premio es el primero directamente relacionado a un virus desde 2008.

En total se han entregado 17 galardones directamente o indirectamente vinculados a trabajos sobre los virus.

La ceremonia presencial de entrega de premios, prevista para el 10 de diciembre en Estocolmo, fue anulada debido a la pandemia del covid-19. El premio será de una bolsa compartida de cerca de 1 millón de euros, que por esta ocasión se entregarán en sus países de residencia.

El año pasado, el Nobel de Medicina fue para William Kaelin y Gregg Semenza, así como al británico Peter Ratcliffe por sus trabajos sobre la adaptación de las células a los niveles variables de oxígeno en el cuerpo, un avance que servirá para el tratamiento del cáncer y de anemia.

Este martes se concederá el Nobel de Física, el miércoles el de Química y el jueves, Literatura. El prestigioso Nobel de la Paz será otorgado el viernes en Oslo. Y el premio de Economía, creado en 1968, cerrará la temporada el lunes.

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