Ciencia y tecnología

Comunidad científica no se pone de acuerdo si Plutón es planeta o no

Sin embargo, los científicos planetarios han mantenido la discusión sobre la categoría del planeta durante años

Teorema Ambiental/Redacción

El sábado 24 de agosto de 2019 se cumplieron 13 años de que se redefinió oficialmente la categoría de Plutón, pues hasta ese momento era considerado el noveno planeta (y el más lejano) del Sistema Solar. A partir de ese día se catalogó como planeta enano, pese a las protestas de la Unión Astronómica Internacional (UAI). Ahora, se sumó el actual titular de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA, por sus siglas en inglés), Jim Bridenstine.

“Para que lo sepas, en mi opinión, Plutón es un planeta”, dijo durante un recorrido por el Edificio de Ciencias de Ingeniería Aeroespacial en la Universidad de Colorado Boulder, el pasado viernes. “Pueden escribir y decir que el administrador de la NASA declaró a Plutón un planeta una vez más. Me apego a eso, es la forma en que lo aprendí y estoy comprometido con eso”, agregó.

Esta declaración no cambia nada oficialmente, pero existe un precepto interesante: haber aprendido algo de una manera no significa que tenga que seguir así, gracias al geocentrismo.

Sin embargo, los científicos planetarios han mantenido la discusión sobre la categoría del planeta durante años.

Cuando la UAI eliminó a Plutón de la lista de planetas, el movimiento generó una serie de definiciones oficiales de planetas y planetas enanos.

Antes de eso, no había definiciones oficiales de estos objetos, lo que ocasionó problemas cuando el astrónomo Mike Brown del Instituto de Tecnología de California y sus colegas descubrieron un objeto que parecía ser más grande que Plutón. (Este objeto fue designado más tarde como un planeta enano y llamado Eris, en honor a la diosa griega de la lucha y la discordia.)

Mientras que el científico planetario Alan Stern, líder de la misión New Horizon de la NASA, ha expresado su decepción sobre desenterrar el debate sobre Plutón.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional propuso que el término “planeta” se redefiniera para aclarar el estatus planetario de Plutón e incluir en el grupo de planetas del sistema solar a otros objetos aparte de los nueve tradicionales.

La propuesta se denomina Resolutions 5A, 5B, 6A and 6B for GA-XXVI; miembros de la UAI votaron el 24 de agosto de 2006 en Praga.

En su forma original, la redefinición habría tenido como consecuencia directa la clasificación de otros tres cuerpos como planetas. Estos serían Ceres (tradicionalmente señalado como el mayor de los asteroides pero considerado como planeta en la época de su descubrimiento, 1801), Caronte (anteriormente considerado como un satélite natural de Plutón, y que ahora serían considerados como planetas dobles con la definición propuesta), y el recientemente descubierto Eris (apodado Xena por su descubridor, en honor del personaje de ficción del mismo nombre).

 

 

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