Cambio climático

El mundo pierde la mayor capa de hielo tropical

El glaciar se ubica en los Andes del sur del Perú y ha perdido 31 % de su volumen, en 30 años

Teorema Ambiental/Redacción

La capa de hielo tropical más grande del mundo, en Quelccaya, en los Andes de Perú, está por llegar a un estado de retroceso irreversible a mediados de esta década si persiste el calentamiento global.

Un grupo de científicos ha hallado una disminución de la capa de hielo en Quelccaya durante décadas. Aunque todavía es más grande que nueve mil campos de futbol, a una altura promedio de aproximadamente seis mil metros, el área total de la capa de hielo ha disminuido en un 31 por ciento en los últimos 30 años.

Al analizar las proyecciones de la temperatura del aire en el futuro, el científico del clima de la Universidad de Albany Mathias Vuille y Christian Yarleque, junto con un equipo de científicos del clima y glaciólogos, han estimado que Quelccaya perderá más masa glaciar debido a la fusión que la que puede compensar con las nevadas, incluso en su mayor elevación, sobre el año 2055.

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Una vez que la fusión alcance la cima del glaciar, su desaparición será inevitable, según el estudio, publicado en Scientific Reports. “Hay una parte más alta donde el glaciar gana su masa a través de la acumulación de nieve, y luego la parte inferior. La línea de equilibrio es el límite entre las dos zonas”, dijo Vuille, profesor en el Departamento Universitario de Ciencias Atmosféricas y Ambientales.

“Nuestras proyecciones muestran que la línea de equilibrio de Quelccaya se ubicará por encima de la cumbre a partir de mediados de la década de 2050, lo que llevará a su eventual desaparición. Si continuamos al ritmo actual, pronto será una pérdida irreversible», añadió.

De acuerdo con los modelos del equipo, los Andes centrales pueden esperar ver aumentos futuros de la temperatura que van de tres a cinco grados centígrados según la región, el modelo y el escenario de emisiones, para fines del siglo XXI.

Este calentamiento no solo derretirá Quelccaya, sino también otras áreas de superficie glaciar en la región, incluso en la Cordillera Blanca y la Ampato, donde los glaciares de elevación más baja también podrían desaparecer.

Los glaciares de montaña en los Andes tropicales son críticos para los millones de personas que dependen del hielo derretido para el agua potable, el saneamiento, la agricultura y la producción de electricidad. Perú genera alrededor del 54 por ciento de su electricidad a partir de energía hidroeléctrica.

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