Cambio climático

El fenómeno El Niño y los incendios forestales

Es el aumento anormal de la temperatura superficial del mar en el océano Pacífico y tiene gran influencia en el comportamiento del clima en diversos lugares del mundo

Teorema Ambiental/Redacción

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio de EEUU (NASA, por sus siglas en inglés), cinco de los años más cálidos de los que hasta ahora se tiene registro han ocurrido entre 2011 y 2018). Este efecto está estrechamente relacionado con el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.

El incremento de la temperatura y una atmósfera más cálida tienen como resultado el aumento en la intensidad y frecuencia de fenómenos meteorológicos, así como en sus consecuencias.

Según registros de la Comisión Nacional del Agua (Conagua) y modelos de proyección IRI/CPC, este año en México existen 55 por ciento de probabilidades de que se presente el fenómeno El Niño débil hasta los meses de primavera, y un 50 por ciento de probabilidades de que continúe más allá de la primavera, por lo que aumenta el riesgo de una mayor incidencia de incendios forestales en el país, pues al estar la mayoría de los estados expuestos a temperaturas por arriba de lo normal y una menor precipitación, hay un mayor riesgo.

Las causas que dan lugar a los incendios forestales son diversas y entre sus principales factores encontramos variaciones climáticas, agentes de ignición (como hierba muy seca o el arrojar envases de vidrio en zonas con vegetación) y actividades antropogénicas, es decir, aquellas adjudicadas al ser humano.

Dadas las modificaciones en los patrones de precipitación ocasionados por El Niño y las altas temperaturas, es crucial monitorear los puntos de calor en áreas naturales protegidas (ANP) del país, para prevenir incendios en estos sitios.

Los puntos de calor son sitios de la superficie terrestre que, al analizar los cambios entre imágenes satelitales en determinado intervalo de tiempo, presentan variaciones significativas de temperatura. La detección y monitoreo de puntos de calor ayuda a diseñar e implementar estrategias para la atención y prevención de posibles incendios forestales que ponen en riesgo a los ecosistemas.

En nuestro país, el periodo entre marzo y junio registra más puntos de calor. Durante el periodo de 2013 a 2018, en la superficie comprendida por las ANP susceptibles de presentar este tipo de incidentes, se registraron 57 mil 56 puntos de calor, siendo mayo el mes con mayor frecuencia (25 mil 564), seguido de junio (12 mil 142) y abril (8 mil 998).

La información histórica de puntos de calor y atención a incendios forestales contribuye al conocimiento y comportamiento del fuego en las ANP del país y guía las acciones de manejo, gestión y prevención de incidentes en territorios protegidos. Entre los múltiples daños a los ecosistemas después de un incendio forestal están la aparición de especies invasoras, la liberación de gases de efecto invernadero (GEI) a la atmósfera, la desaparición de fauna y flora nativa y la pérdida de áreas con alto valor ecológico.

Entre las diversas acciones que implementa la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) para la prevención y el control de incendios forestales, se encuentra principalmente la elaboración e implementación de planes de manejo del fuego, el monitoreo de los puntos de calor para el control de incendios forestales considerados como nocivos por impactar el límite de cambio aceptable de las ANP, la implementación de programas de prevención, protección y combate, así como el apoyo a la formación de brigadistas especializados. Ante la posible ocurrencia del fenómeno El Niño débil en 2019, se recomienda estar particularmente alerta durante los meses de marzo a junio, e identificar acciones que minimicen los posibles impactos en los ecosistemas naturales de México.

El estatus de El Niño se puede consultar en el Sistema de Aviso del ENOS: Vigilancia de El Niño del Servicio Meteorológico Nacional: https://smn.cna.gob.mx/es/climatologia/diagnostico-climatico/estatus-del-nino

Puedes reportar incendios al: 01 800 INCENDIO (4623 6346) o al teléfono de emergencias 911.

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