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Cambio climático

Conoce las señales más alarmantes del cambio climático

Récords de calor, especies afectadas, alza del nivel de los océanos son solo algunos de los efectos más notables

Teorema Ambiental/Redacción

En vísperas de la 24ª Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Cambio Climático (COP24) de la ONU, algunas de las señales más alarmantes del calentamiento global que se buscará revertir con la acción conjunta en los próximos años son: concentración récord de dióxido de carbono (CO2), calor extremo y retroceso de los glaciares.

El 2018 pinta para convertirse en el cuarto año más caluroso desde que se iniciaron los registros de temperaturas en 1880, según la Organización Meteorológica Mundial (OMM). Así, el siglo XXI cuenta ya con 17 de los 18 años más cálidos.

Este verano boreal, regiones como Europa, el oeste estadounidense y Asia se vieron golpeados por olas de calor. En Portugal, Escandinavia, Japón y Argelia, por ejemplo, se dieron temperaturas récord, y también incendios gigantescos. En el Ártico, la extensión del hielo marino se mantuvo muy por debajo de la media durante todo el año y registró un récord mínimo en enero y febrero.

Los glaciares del planeta también retrocedieron por trigésimo octavo año consecutivo. En Suecia, el pico sur de la montaña Kebnekaise dejó de ser el más alto del país debido a las temperaturas excepcionales del verano.

Mientras que la concentración de los tres principales gases de efecto invernadero —dióxido de carbono, metano y óxido de nitrógeno— alcanzó nuevos máximos en 2017 y continuó durante este año. La concentración de CO2 en la atmósfera, persiste durante siglos, fue de 405.5 partes por millón (ppm) en 2017. La última vez que la Tierra registró semejante concentración fue hace entre tres y cinco millones de años, según la OMM: La temperatura era entonces de 2 a 3 ºC más elevada y el nivel del mar superior de diez a 20 metros al nivel actual.

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Además, las emisiones de metano aumentaron en la última década. Su concentración alcanzó en 2017 un nivel equivalente a 257 por ciento del registrado antes de la Revolución Industrial.

Por su parte, el alza del nivel de los océanos, variable según las regiones, fue de 20 cm de promedio en el siglo XX. Actualmente, se eleva a unos 3.3 mm anuales, esto es, un aumento en el nivel del mar de 25 a 30 por ciento, agudizado entre 2004 y 2015, respecto a 1993-2004.

El deshielo de los casquetes de Groenlandia explica en parte este aumento. Pero la Antártida podría convertirse en el principal motor: antes de 2012, el continente blanco perdía 76 mil millones de toneladas de hielo al año. Desde entonces, la cifra se disparó a 219 mil millones.

Si el calentamiento se mantuviera en +1.5 ºC respecto a la era preindustrial, el nivel de los mares se elevaría de 26 a 77 cm hacia 2100, según las proyecciones de la ONU. A +2 ºC se trataría de diez cm de más, es decir, hasta diez millones de personas adicionales afectadas.

El calentamiento ya está favoreciendo los episodios meteorológicos extremos, en particular las sequías y las olas de calor. Al 20 de noviembre se registraron 70 ciclones tropicales en 2018, frente a una media anual histórica de 53.

Según algunos estudios, el número de sequías, incendios, inundaciones y huracanes ligados al desarreglo del clima se duplicó desde 1990. Según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU (IPCC), +2 ºC se traducirá en olas de calor en la mayoría de regiones y las precipitaciones asociadas a los ciclones serán más intensas.

Las pérdidas ligadas a las catástrofes naturales alcanzaron 520 mil millones de dólares anuales y precipitan cada año a 26 millones de personas en la pobreza, según el Banco Mundial.

De las ocho mil 688 especies amenazadas o casi amenazadas en el planeta, un 20 por ciento ya se han visto afectadas por el cambio climático.

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