Cambio climático

Cambio climático provoca la muerte de unos 200 renos en el Ártico

Este tipo de superficie que padece helada y deshielo puede formar una o varias capas sólidas que los dejan sin alimento

Teorema Ambiental/Redacción

Cerca de 200 renos han muerto de hambre por el cambio en las condiciones climáticas en el archipiélago noruego de Svalbard, ubicado en el Círculo Polar Ártico. Según informes del Instituto Polar Noruego, las temperaturas han sido inusualmente extremas.

De acuerdo con la cartografía anual de la población de renos salvajes en esas islas situadas a unos mil 200 kilómetros del Polo Norte, el cambio climático ha provocado la escasez de alimento en la región, lo que afectó a los cérvidos, que murieron el invierno pasado.

Ashild Onvik Pedersen, jefa del proyecto, señaló que esta “elevada tasa de mortalidad” es consecuencia del cambio climático, el cual se resiente hasta dos veces más rápido en esta región que en el resto del planeta.

“El cambio climático hace que llueva mucho más. La lluvia cae en la nieve y forma una capa de hielo en la tundra, lo que hace que las condiciones de pasto para los animales sean muy malas”, explicó la investigadora.

Los renos se alimentan por lo general de liquen que “rascan” debajo de la nieve con sus pezuñas. Pero este tipo de superficie que padece helada y deshielo puede formar una o varias capas sólidas que los dejan sin alimento. Además, hay una mayor competencia entre los renos por encontrar alimento en las mismas zonas donde es accesible.

Según Onvik Pedersen, solo se registró una tasa comparable de mortalidad, al término del invierno 2007-2008, desde que la población de renos de Svalbard comenzó censarse hace 40 años.

Mientras, el Instituto Polar Noruego señala que el número de renos en Svalbard, un territorio dos veces más grande que Bélgica, se duplicó desde los años 1980 hasta alcanzar actualmente los 22 mil ejemplares.

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