Cambio climático

Antártida perderá un iceberg más grande que Nueva York

El desprendimiento compromete la estabilidad de la plataforma de hielo de Brunt, donde se han realizado experimentos desde 1955

Teorema Ambiental/Redacción

La plataforma de hielo de Brunt en la Antártida está a punto perder un iceberg cuyo tamaño equivale al doble de la superficie que ocupa la ciudad de Nueva York, advirtió el Observatorio de la Tierra de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Sin embargo, los científicos aún no saben cómo responderá la plataforma de hielo restante después de la ruptura del iceberg, pero podría poner en riesgo la infraestructura científica y presencia humana en la plataforma colocada desde 1955.

Mediante la comparación de imágenes adquiridas en 1986 y 2019, los científicos encontraron una serie de grietas en la plataforma de hielo de Brunt.

En la parte superior de la fotografía tomada el 23 de enero pasado, se observa la “grieta de Halloween”, que apareció a fines de octubre de 2016 y se extendió hacia el oeste, desde una zona conocida como McDonald Ice Rumples.

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El Observatorio de la Tierra de la NASA detalló que las arrugas se originaron por la forma en que el hielo fluye sobre una formación submarina. La roca de fondo se eleva lo suficiente como para alcanzar la parte inferior de la plataforma de hielo e impide su flujo natural. Esto presiona el hielo y genera grietas en la superficie.

Para los especialistas, el peligro inmediato es la fisura del centro de la imagen, la cual había estado estable durante 35 años, sin embargo, esta grieta comenzó a desplazarse hacia el norte a una velocidad de cuatro kilómetros por año.

“A corto plazo, la plataforma de hielo de Brunt probablemente depende de dónde se fusionen las grietas existentes en relación con el McDonald Ice Rumples”, dijo el glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Joe MacGregor.

“Si se fusionan aguas arriba (al sur) de McDonald Ice Rumples, es posible que la plataforma de hielo se desestabilice”, advirtió.

Las crecientes grietas preocupan a las personas que trabajan en la plataforma, en particular, los investigadores de la Estación Halley de British Antarctic Survey, base principal de la investigación de la Tierra, atmósfera y ciencia espacial.

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