Biodiversidad

Romeo, una rana que busca desesperadamente pareja por internet

El ejemplar tiene una edad indeterminada y una esperanza de vida que los biólogos calculan que puede rondar los 15 años, el tiempo se le está acabando, pues quedan pocos ejemplares

Cochabamba, Bolivia, 30 de julio de 2020.— Romeo es una rana que busca pareja desesperadamente en internet para salvar su especie o podría sufrir la suerte del Solitario George, una tortuga gigante de Galápagos que al morir representó la extinción de su especie.

Romeo actualmente vive en Cochabamba, Bolivia, donde se busca encontrar una hembra y lograr una reproducción lo más pronto posible. Su especie es denominada rana acuática de Sehuencas y fue encontrada hace más de diez años, cuando comenzó la búsqueda de pareja.

Sin embargo, en todo este tiempo la búsqueda ha sido infructuosa y algunos expertos piensan que es el último ejemplar de esta especie endémica de Bolivia.

Su edad no ha sido determinada, pero los biólogos calculan que puede vivir unos 15 años, por lo que se le considera un adulto maduro, pues ha pasado más de una década en un acuario del Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny de Cochabamba.

Para encontrar una hembra, la organización civil Global Wildlife Conservation y el mayor lugar de encuentros por internet, Match, Iniciativa Anfibios de Bolivia lanzó hace un año una campaña de recaudación de fondos para financiar expediciones a los arroyos situados a dos mil y tres mil metros de altura de los bosques nublados de los Andes orientales, para tratar de buscar otros ejemplares, incluidos renacuajos.

“Cuando los biólogos colectaron a Romeo, hace diez años, sabíamos que la rana de agua de Sehuencas, así como otros anfibios de Bolivia, estaba en problemas, pero no teníamos idea de que no volveríamos a encontrar ni un solo individuo de la especie en todo este tiempo”, dijo Arturo Muñoz, fundador de la Iniciativa Anfibios de Bolivia.

La idea es buscar en lugares donde en otros tiempos era común, con hábitats similares o en zonas donde los biólogos anteriormente no tuvieron oportunidad de buscar, lo cual incluye pruebas en el agua de los riachuelos y ríos, en lugares clave, de paso para confirmar que siguen ahí, aunque los miembros del equipo no las vean directamente.

En el perfil que Romeo tiene en Match.com se puede leer que entre sus intereses se encuentra nadar, descansa debajo de las rocas, entre sus cosas favoritas se encuentran el agua y los gusanos o caracoles o simplemente viendo la vida submarina a su alrededor.

En el acuario gigante donde vive, Romeo empezó a llamar en busca de una pareja poco después de llegar allí, pero las llamadas empezaron a disminuir en los últimos años.

Comparado con otras ranas de su género, Romeo tiene un llamado de apareamiento especialmente musical, y que ha ayudado a enseñar a biólogos sobre la historia natural de las ranas acuáticas de Sehuencas a través de los años, explicó Muñoz.

“Nosotros no queremos que pierda la esperanza de encontrar pareja”, dijo el fundador de la Iniciativa Anfibios de Bolivia.

Tampoco se descarta la clonación para salvar a este anfibio, particularmente amenazado por el cambio climático, la pérdida de hábitat, la introducción de predadores como la trucha en los ríos y sobre todo el hongo quitridio (Batrachochytrium dendrobatidis) culpable de otras extinciones en todo el mundo.

En Ecuador, la especie Telmatobius ya se considera extinta y en Perú no se la ha vuelto a ver desde 2001.

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