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Especies

Hallan ave en las Bahamas que se creía extinta

Sin embargo, parece que solo quedan dos ejemplares de esta especie con vida

Teorema Ambiental

En Bahamas ocurrió el hallazgo particularmente significativo de una extraña ave que se pensaba extinta después del daño causado por el huracán Matthew en 2016, cuando no se tuvieron más registros de esta ave.

Sin embargo, se teme que solo queden dos ejemplares con vida, lo que coloca a esta especie al borde de la extinción y, sin duda, entre las aves más críticamente amenazadas del mundo. El trepador cabecipardo o Bahama nuthatch (Sitta pusilla) es un pájaro endémico de una pequeña área de bosque nativo de pinos en la isla Grand Bahama, a aproximadamente 100 millas de Palm Beach, Florida.

Dos estudiantes de la Universidad de East Anglia (UEA, Reino Unido), Matthew Gardner y David Pereira, iniciaron una expedición de tres meses para encontrar esta y otras especies de aves endémicas del bosque de pinos del Caribe. Se abrieron camino a través del denso bosque con una capa de vegetación que crece bajo el dosel del bosque principal, una de las búsquedas más exhaustivas que se ha hecho en la isla.

Trabajaron en asociación con Nigel Collar y David Wege de SEO Birdlife International y la Bahamas National Trust, una organización local que trabaja para proteger los hábitats y las especies de las Bahamas. Un segundo equipo de estudiantes bahameños, dirigido por Zeko McKenzie de la Universidad de Las Bahamas-Norte y con el apoyo de American Bird Conservancy, también participaron es su búsqueda.

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Este animal anida solo en pinos maduros. Sufrió una fuerte disminución en su población en 2004 (cuando había unas mil 800 aves de esta especie) y en 2007 se redujo a 23 ejemplares. Esto puede deberse a que desde la década de 1950 ha perdido gran parte de su hábitat debido a la extracción de madera y, más recientemente, debido al daño causado por el huracán que acabó con grandes áreas de bosque nativo.

Ambos equipos hicieron avistamientos del trepador cabecipardo en mayo, y el equipo de la UEA tuvo la suerte grabar al pájaro en video.

Diana Bell, de la Escuela de Ciencias Biológicas de la UEA, explicó: “Bahama nuthatch es una especie en peligro crítico, amenazada por la destrucción y degradación del hábitat, especies invasoras, desarrollos turísticos, incendios y daños por huracanes. Nuestros investigadores buscaron al ave en 464 puntos de observación en 34 mil hectáreas de bosque de pino. Ha sido como buscar una aguja en un pajar.”

“Fuimos los primeros en realizar una búsqueda tan exhaustiva a través de 700 km de bosque a pie”, afirma Matthew Gardner. “Recorrimos el bosque durante aproximadamente seis semanas y casi perdemos la esperanza. Cuando llevábamos unos 400 km, de repente escuché su distintiva llamada y vi la forma inconfundible de nuthatch que descendía hacia mí, ¡estaba extasiado!”

El equipo de la UEA hizo seis avistamientos en total, y el equipo de McKenzie realizó de forma independiente otros cinco, usando diferentes métodos, en la misma área pequeña de bosque, incluyendo un avistamiento de lo que podrían ser dos pájaros juntos.

“Nuestra búsqueda fue extremadamente exhaustiva, pero nunca vimos dos pájaros juntos, así que pensábamos que solo podría quedar uno. El otro equipo ha reportado haber visto dos juntos, por lo que es alentador”, concluyó Gardner.

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