Especies

Aves y mamíferos reducirán su tamaño en próximos 100 años

El equipo de investigación estudió a 15 mil 484 mamíferos y aves terrestres vivos, en cinco características principales: masa corporal, tamaño de la camada, amplitud del hábitat, dieta y tiempo entre generaciones

Teorema Ambiental/Redacción

Investigadores de la Universidad de Southampton pronosticaron que en los próximos 100 años habrá un cambio significativo en el tamaño de todas las aves y mamíferos que habitan el planeta.

Serán animales pequeños, de vida rápida, muy fértiles, que se alimentan de insectos, y que pueden prosperar en una gran variedad de hábitats, donde destacarán roedores, como el gerbo enano y los pájaros cantores, como el gorrión tejedor de ceja blanca. Mientras que especies menos adaptables, de vida lenta, que requieren condiciones ambientales especializadas, probablemente no lo logren como: el águila rapaz y el rinoceronte negro.

La masa corporal promedio de los mamíferos específicamente se reducirá colectivamente en un 25 por ciento durante el próximo siglo. Esta disminución representa un cambio grande y acelerado en comparación con la reducción del 14 por ciento del tamaño corporal observada en especies desde hace 130 mil años (el último periodo interglacial) hasta hoy, señala el estudio publicado en la revista Nature Communications.

Rob Cooke, autor principal del trabajo e investigador de la Universidad de Southampton, explicó que: «Con mucho, la mayor amenaza para las aves y los mamíferos es la humanidad, ya que se destruyen los hábitats debido a nuestro impacto en el planeta, como la deforestación, la caza, la agricultura intensiva, la urbanización y los efectos del calentamiento global.”

Agregó que la “reducción” de especies que pudiera ocurrir durante este siglo, incluiría más impactos negativos para la sostenibilidad a largo plazo de la ecología y la evolución y se deberán a los efectos del cambio ecológico. “Pero, irónicamente, con la pérdida de especies que muestran funciones únicas dentro de nuestro ecosistema global, también podría terminar como un motor de cambio excesivo», abundó el experto.

El equipo de investigación estudió a 15 mil 484 mamíferos y aves terrestres vivos, en cinco características principales: masa corporal, tamaño de la camada, amplitud del hábitat, dieta y tiempo entre generaciones.

También consideraron si las especies están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para determinar qué animales tienen más probabilidades de extinguirse en el próximo siglo.

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