Biodiversidad

Arrecifes de Cozumel cierra temporalmente para recuperar corales

Los arrecifes Palancar Cuevas, Palancar Ladrillos, Colombia Somero, Colombia Intermedio y Colombia Profundo entrarán en periodo de descanso hasta el 30 de septiembre

Teorema Ambiental/Redacción

Cozumel, Q. Roo, 24 de agosto de 2020.— La Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) confirmó ante el Subconsejo de Turismo del Consejo Asesor del Parque Nacional Arrecifes de Cozumel (PNAC), que durante los meses de agosto y septiembre de 2020 se implementará el periodo de descanso en la zona de uso restringido de esta Área Natural Protegida, que comprende los arrecifes: Palancar Cuevas, Palancar Ladrillos, Colombia Somero, Colombia Intermedio y Colombia Profundo.

Esta restricción será por el inicio de la reproducción sexual de los corales, pues es un proceso de su ciclo de vida muy importante que asegura su variabilidad genética, en un entorno en el que grandes extensiones están enfermando y muriendo en el mundo, a consecuencia del cambio climático. El padecimiento se denomina “Síndrome Blanco”.

De acuerdo con los monitoreos entre agosto de 2018 a agosto de 2019, algunos arrecifes del Parque Nacional Arrecifes de Cozumel han perdido hasta el 90 por ciento de los corales afectados por esta enfermedad.

La Conanp ha implementado desde hace diez meses, una estrategia para tener “arrecifes saludables” en esta región, con un plan de descanso itinerante de zonas arrecifales y disminuir los factores de estrés que podrían minimizar la facultad natural de los ecosistemas de regenerarse por sí mismos.

Como resultado del monitoreo realizado, el arrecife Colombia es uno de los que se encuentra en mejores condiciones en el Parque y conserva una mayor cobertura de los corales, pero que son altamente susceptibles al Síndrome Blanco.

Durante el monitoreo se ha registrado el avistamiento de fauna en las zonas con un mayor periodo de suspensión de actividades, entre ellos: tiburón puntas negras (Carcharhinus limbatus), cardúmenes de diferentes especies de peces, delfín mular (Tursiops truncatus) y otros mamíferos marinos como marsopa (Phocoena sp.), estrellas de mar (Oreaster reticulatus), cocodrilos (Crocodylus acutus) en zonas marinas poco profundas, además de la anidación de colonias del ave marina charrán mínimo (Sternula antillarum).

La Conanp informó que continuará con los recorridos de supervisión y vigilancia con el apoyo de la Secretaria de Marina (Semar), la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) y la Capitanía de Puerto, para informar sobre el descanso de actividades turísticas en la zona.

De acuerdo con la dependencia federal, la estrategia ha contado con amplio respaldo social de diversos sectores productivos de Cozumel, entre los que destacan prestadores de servicios turísticos, cámaras empresariales, asociación de hoteles, y el apoyo del ayuntamiento de Cozumel, quienes además forman parte del Consejo Asesor, así como la participación altruista de los vigilantes comunitarios que se han sumado a las acciones de supervisión.

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