Biodiversidad

Actividad humana causó 96 % de la extinción de mamíferos

En los últimos 126 mil años se ha reportado un aumento de mil 600 veces en las tasas de extinción de mamíferos, en comparación con los niveles naturales de extinción

Teorema Ambiental/Redacción

Friburg, Alemania, 23 de septiembre de 2020.— El desarrollo de las actividades humanas estaría relacionado con el 96 por ciento de la extinción de especies de mamíferos en los últimos 126 mil años, según un estudio publicado en la revista Science Advances.

En este periodo se ha reportado que durante esos años ha habido un aumento de mil 600 veces en las tasas de extinción de mamíferos, en comparación con los niveles naturales de extinción. Este incremento se debe casi de forma exclusiva al impacto humano.

Además, revela que incluso los humanos prehistóricos provocaron un impacto destructivo significativo en la biodiversidad, más grave que los cambios climáticos más grandes de la historia reciente de la Tierra, como fue la Edad de Hielo.

“No encontramos evidencia de extinciones provocadas por el clima durante los pasados 126 mil años. En cambio, hallamos que el impacto humano explica 96 por ciento de todas las pérdidas de mamíferos durante ese tiempo”, explica Daniele Silvestro, investigador de la Universidad de Friburg.

Los hallazgos sugieren que en el pasado las especies de mamíferos eran resistentes, incluso a las fluctuaciones extremas del clima, mientras que el cambio climático actual, junto con los hábitats fragmentados, la caza furtiva y otras amenazas provocadas por los seres humanos, representan un gran riesgo para muchas especies, agrega el experto.

Los científicos analizaron un gran conjunto de datos de fósiles, provenientes de 351 especies de mamíferos que se han extinguido desde el comienzo del Pleistoceno tardío. Estos incluían especies como mamuts, tigres dientes de sable y perezosos terrestres gigantes. Los datos proporcionados por la Sociedad Zoológica de Londres fueron una contribución importante al estudio.

“Estas extinciones no fueron lineales, sino que se detectan estallidos de pérdidas en diferentes continentes en momentos en que los humanos los alcanzaron por primera vez. La magnitud de las desapariciones provocadas por ellos ha acelerado nuevamente, esta vez en una escala global”, agregó Tobias Andermann, de la Universidad de Gotemburgo.

“La tasa actual de declive de mamíferos es el evento de extinción más grande desde el final de la era de los dinosaurios”, según los investigadores. Utilizando simulaciones por computadora, predicen que estos niveles aumentarán rápidamente y alcancen unas 30 mil veces por encima del nivel natural para el año 2100, en caso que continúen las tendencias actuales en el comportamiento humano y la pérdida de biodiversidad.

Sin embargo, la tendencia aún puede cambiar: “Podemos salvar cientos o miles de especies con estrategias de conservación más específicas y eficientes. Pero necesitamos aumentar nuestra conciencia colectiva sobre la inminente escalada de la crisis de la biodiversidad y combatir esta emergencia global. Con cada especie desaparecida, perdemos irreversiblemente una parte única de la historia natural de la Tierra”, concluyó Andermann.

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