Agua

Agua ultrapura, herramienta indispensable para la investigación

Se produce con diversas técnicas que varían en costos, consumo de energía y sectores de aplicación

Teorema Ambiental/Redacción

El agua ultrapura es indispensable para la generación de computadoras, smartphones, tablets, pantallas de televisión, módems o placas solares. Es un factor de gran relevancia para la producción de prácticamente todos los dispositivos electrónicos existentes.

Para la fabricación de semiconductores, presentes en todo tipo de tecnología, se requiere de agua ultrapura, líquido que para alcanzar la máxima conductividad debe estar libre de sólidos disueltos y suspendidos. Este tipo de agua cuenta con características específicas que sirven para su aplicación en todas las tecnologías que utilizan microprocesadores, semiconductores o están basadas en silicio.

El agua ultrapura se obtenía en un proceso que tenía un alto consumo de energía eléctrica o combustible, lo que representaba aumento en los costos y mayor daño ambiental. Actualmente hay distintos procesos como el de osmosis inversa en el que 50 por ciento del agua que se suministra sale como agua tratada (para uso en la industria de los semiconductores), mientras que el resto termina con una concentración de sales mayor.

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La empresa Ecolab cuenta con soluciones que han mejorado este tipo de procesos y ha ayudado a conservar casi 280 millones de litros de agua anuales a uno solo de sus clientes, lo que equivale al consumo anual de más de 255 mil personas; además de ahorrar 1.7 millones de dólares.

“El control preciso de la temperatura y la humedad son esenciales para el proceso de fabricación de semiconductores, por lo cual estas instalaciones tienen grandes operaciones de enfriamiento. También consumen grandes cantidades de agua ultrapura (UPW) y generan aguas residuales. El alto volumen de consumo de agua puede presentar desafíos importantes en áreas con poca agua donde operan muchas de las plantas de fabricación de chips más grandes”, señaló Jesús Riezco, líder de Nalco Water Light de Ecolab México.

Los alcances del agua ultrapura, a través de los semiconductores y microprocesadores que ayuda a producir, se aplican en prácticamente todos los aparatos electrónicos que se utilizan en la vida cotidiana al igual que los procesos industriales que impliquen tecnología: computadoras, smartphones, tablets, pantallas de televisión, módems, placas solares y un largo etcétera.

“La planta de uno de nuestros clientes produce chips que se utilizan en dispositivos móviles. La Tecnología 3D TRASAR™ ayudó a que la planta reduzca dramáticamente su consumo de agua, controle la corrosión y el crecimiento microbiano, y optimice sus operaciones”, agregó el especialista.

3D TRASAR es una tecnología de la que existen más de 20 mil sistemas instalados en el mundo. Es una forma innovadora de manejar el tratamiento de agua combinando productos químicos, monitoreo automatizado, e ingenieros expertos, lo que permite medir los procesos del agua.

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